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以退为进,美意欲主导WTO改革
图片来源于网络

  美国总统特朗普日前在接受媒体采访时再次表示,“如果世贸组织(WTO)没有改进,美国将退出该组织”。虽然大家都很清楚特朗普已经有过多次类似表态,但这次引起的反响无疑更大一些。原因可能是外界更多人判断特朗普会做出这一决定,尽管不知道是在何时。

  曾经力推建立

  关于特朗普威胁退出WTO,此前很多人认为这只是他随便说说而已,没有认真对待。但这一次,已经有不少人站出来善意提醒要做好两手准备,因为特朗普最近正处于膨胀阶段,做出非理性的选择是完全可能的。在这种背景下,我们需要分析一下美国退出世贸组织的可能性及其需要付出的代价,当然我们也应关注没有美国的WTO是否可以继续存在并发挥作用。

  只要了解一下WTO的由来及历史,你就会明白美国曾发挥着重要作用。WTO及其前身关税与贸易总协定是1947年以美国为首的23个发起国共同签署的一项贸易总协定,意在协调降低缔约方相互间的进出口关税、促进贸易便利化进程。在关贸总协定于1995年1月1日正式转为世界贸易组织之前,在美国的主导和推动下,关贸总协定在1947年至1995年间共组织进行了八轮谈判,前六轮谈判基本围绕降低关税展开,后两轮谈判即东京回合和乌拉圭回合才涉及到一些规则和服务贸易开放问题的安排。

  由于二战后美国的制造业和国际贸易竞争力在全球占有绝对优势,所以降低关税减少壁垒有利于美国产品销往世界各地。随着全球化和国际贸易的快速发展,越来越多的国家加入到国际多边贸易体制之中,1973年9月于日本东京启动的第七轮谈判参加方已达到102个缔约方与非缔约方。

  而发展中成员的不断扩大,令美国在关贸总协定中主导一切的做法显然受到了约束和挑战,但我们应该承认,历史上关贸总协定还是通过美国组织的八轮降税谈判发挥了积极作用,各国的平均关税水平和贸易限制措施实现了大幅降低,大大地促进了国际贸易和全球化的繁荣发展。由此也奠定了关贸总协定在推动世界贸易繁荣发展方面不可替代的积极作用,一个以规则为基础的多边贸易体制受到了大多数国家的肯定和支持。

  意欲主导改革

  时至今日,世贸组织成员已达164家,美国一家操纵或支配世贸组织的时代已然成为历史,在过度强调“美国优先”政策的影响下,美国不断指责并提醒世界贸易组织要注重美国的贸易利益,并多次提出要对世贸组织现有规则和程序进行彻底的改革。而特朗普再次发出“退出WTO”的威胁,无外乎是一种讹诈,实际上是在敲打WTO,不要同美国作对。或者,也可以理解为是一种口头警告,希望WTO按照美国的意愿进行改革,否则美国将放弃WTO另起炉灶。

  从这一角度分析,恰恰说明美国目前对WTO改革还是很重视的,并希望通过改革以达到更加符合美国经济贸易利益。简而言之,特朗普的威胁恰恰是在力挺WTO的改革。

  而实际上如果美国真要退出WTO,其所付出的成本是高昂的,这意味着美国将全面放弃其在多边场合所做的所有开放承诺,相当于在世人面前全面公开撕毁协议。这种行为将严重影响美国在当今世界的尊严和信誉,而且这一行为同美国当今在世界上的身份和地位是完全不相称的,至少美国的政治精英和建制派未必会接受。同时,美国要想退出某一国际组织或机构也是需要美国国会通过的,相信在这方面特朗普也将受到挑战和制约。

  谁的损失更大?

  WTO的基本原则是公开透明的贸易政策,公平公正的贸易规则,以及以最惠国待遇原则为基础的无歧视贸易待遇。其主要职责体现在三个方面:一是组织成员推动降低关税谈判和推动贸易便利化措施,促进贸易的繁荣发展;二是通过争端解决机制,协调解决成员之间的贸易摩擦和争端;三是通过对成员定期审议机制来纠正成员不公平的贸易行为。

  从目前的进展情况看,WTO组织的多哈发展回合谈判由于美欧国家采取不积极的态度,至今无法完成其谈判任务,导致多哈发展回合谈判停滞不前。

  在争端解决机制方面,由于美方执意阻挠新提名大法官的任命工作,导致目前的上诉机构由于大法官替补障碍濒于瘫痪。贸易审议机制虽然还在正常进行,但其权威性和纠错的能力仍显得非常软弱无力,主要的矛盾在于大国的违规行为如何纠正。比如美国目前引用“232条款”对钢铝加征关税的做法,以及针对中国发起“301 调查”的做法都是明显违背世贸组织有关规定的。但很显然WTO束手无策,从而使其权威性受到严重影响。

  就目前实际情况分析,WTO确实面临着新一轮改革的迫切要求。美国作为国际多边贸易体制最初的主要设计方及主导者,绝不会轻易放弃对WTO的改革利用。美国只有在对WTO的改革彻底丧失信心的前提下才有可能选择退出。

  美国退出WTO很显然受影响的是美方自己,WTO并不会受到颠覆性的影响,没有美国的WTO依然会维持其正常运转,而脱离WTO的美国则在世界上显得更加“另类”。目前的迹象显示美国正在加强同欧盟和日本的沟通和协商,企图在推动WTO改革问题上达成一致,以达到美国对WTO规则的修改目的。所以,当务之急不应将关注点集中到美国退出问题,而应高度关注WTO的改革动向, 做到未雨绸缪。

(完)

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责任编辑:主角

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《日本の恩公蒋介石》作者,人称无风。无党派人士,久经考验的爱国主义青年。

中共党员,大学本科学历,全国优秀教师,网络知名专栏作家、多家报刊杂志特邀评论员。

传播精神文明正能量,鞭挞社会歪风邪气,矢志不渝,拙笔不坠,愿以笔墨网络奉献社会。

2015年度全国“五个一百”网络正能量榜样。

历史爱好者,无党派爱国青年,有志弘扬中华历史文化,擅长以史实解读现实,让历史照亮未来。

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