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美国烟草行业使用童工现象普遍

  据《金融时报》报道,还不到法定购烟年龄的儿童在农场里收割烟草,使用重型机械,还爬到仓库大梁上晾晒烟叶。他们当中有的人只有7岁,在长达12个小时的工作中,他们被暴露在充斥着尼古丁、农药而且极度炎热的环境中。

  这并不是关于马拉维或哈萨克斯坦的报道,而是国际人权组织人权观察(Human Rights Watch)在一份针对美国的报告中所描述的情况。世界上的大型烟草公司,包括菲利普·莫里斯国际公司(Philip Morris International)、英美烟草集团(British American Tobacco)、奥驰亚集团( Altria)和日本烟草(Japan Tobacco)都向这些使用童工的农场购买烟叶。

  这份报告没有指出具体的童工人数,但据信有成千上万的儿童在美国的农场工作,种植多种农作物,包括西红柿、棉花和烟叶等。国际人权组织采访了141个年龄在7到17岁之间的童工,这些儿童在分布于美国四个州的烟草农场里工作。

美国烟草行业使用童工现象普遍

  和同龄人相比,从事农场工作的年轻人有较高的死亡率和受伤率,烟草中的尼古丁也增加了风险。但针对这一问题,整个行业还几乎没有一致的童工政策。

  印度、巴西和俄罗斯都禁止18岁以下的儿童从事烟草相关工作,但是在美国,12岁或以下的儿童可以在农场工作。

  尽管报告没有直接指出哪些公司和这些使用童工的农场有交易关系,但报告称这是烟草种植行业的“普遍现象”。

  报告的联合作者Jane Buchanan指出,“这在很大程度上依赖烟草公司的自律和合规情况。”

  童工问题不是烟草行业的新问题,但不同公司的处理有所不同。一些公司会遵守国际劳工组织的规定,但一些公司,如罗瑞拉德(Lorillard)和雷诺兹(Reynolds American)等,他们只要求供应商遵守国内法律规定。

  美国法律规定,12岁或以上的儿童可以在父母允许的情况下于课外时间从事农场活动。如果是自家的农场则没有年龄限制。对于农业以外的领域,儿童只有在年满14岁以后才能工作,16岁以下儿童只能从事某些工作,且工作时间受限。

  奥巴马政府在2011年提出修改70年代出台的劳动法,要求限制儿童从事农场活动的种类,但遭到了农业领域的反对。

  这就意味着烟草公司在美国的政策规定会比其他国家宽松。

(完)

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责任编辑:西西

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《日本の恩公蒋介石》作者,人称无风。无党派人士,久经考验的爱国主义青年。

中共党员,大学本科学历,全国优秀教师,网络知名专栏作家、多家报刊杂志特邀评论员。

传播精神文明正能量,鞭挞社会歪风邪气,矢志不渝,拙笔不坠,愿以笔墨网络奉献社会。

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