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进美知名大学拼爹 精英大学加剧经济不平等

最近,各大世界名校年度排行榜相继发布。《政客》网站刊文指出,美国大学名列前茅的背后潜藏着美国高等教育面临的严峻形势——学校开支越多,学生中的精英人数越多,学校的排名就越高。这一现象导致美国名校更青睐家境富裕的学生。文章摘编如下:

今年,美国的各大高校会收到两张“成绩单”。第一张“成绩单”来自机会平等项目。令人震惊的是,项目结果表明:包括普林斯顿大学和耶鲁大学在内的许多美国顶尖大学更倾向于招收来自顶层收入家庭的学生。

第二张“成绩单”来自《美国新闻与世界报道》发布的USNews世界大学排名,被视为评价世界大学影响力的主要排名之一。普林斯顿大学和耶鲁大学等顶尖大学往往是榜首的竞争者。

可以看出,这两张“成绩单”是相互联系的。《政客》网站的一项评估显示,USNews世界大学排名将学校的战略计划作为评价标准之一,导致高校更青睐于家境较为富裕的申请者。

精英大学加剧经济不平等

美国社会学家杰罗姆·卡拉贝尔曾在上世纪70年代分析过这一教育不公平现象:在那些学费高昂、筛选严格、实力强大的美国名校中,低收入家庭学生的比例总是少得可怜。

马里兰大学系统前总校长科万说:“我们的教育正在创造出根深蒂固的社会下层,此前从未有过这种现象。”他还说,USNews世界大学排名给人们造成了一种错误印象,即拥有富裕学生的学校就是好学校。

在USNews世界大学排名中,有以下几个主要的评估标准:

学生在入学考试中的表现(与家庭收入密切相关);

较低的录取率(为了降低录取率,许多大学更为倚重提前录取。这对贫困学生来说不利,因为他们往往申请多所学校,以此比较哪所高校援助计划更优惠);

在高中指导顾问的调查中表现良好(在较不富裕地区很少有高中指导顾问);

校友捐赠(对校友的孩子入学来说有利)。

尽管奥巴马政府曾对这一经济不平等现象施加过压力,但是越来越多的证据表明,精英大学强化了这种经济不平等现象。最近,杰克·肯特·库克基金会的一份报告显示,在美国名校里,72%的学生来自顶层收入群体,而来自底层群体的学生只有3%。

报告还显示,在底层群体中,只有不到10%的人获得了学士学位。

世纪基金会高级研究员理查德·卡伦贝尔说,如果你是一个来自低收入人群的学生,虽然你努力学习,但是你会发现高校招生时看中的是你的父亲是谁,你的种族是什么。

排名崇拜成罪魁祸首?

很多人将USNews世界大学排名视为罪魁祸首,路易斯安那州立大学校长亚历山大指出,USNews世界大学排名对高等教育造成的伤害很严重。支付给教职工更高的工资,在学生事务上花费更多,就能在大学排名中获胜。为追求高排名,校方将提高学费,最终导致许多来自低收入家庭的学生无法申请大学。

举个例子,乔治亚州立大学的毕业生大多来自低收入和中等收入人群,5年来在排名中下降了30位。

在美国,高等教育是一个以市场为基础的竞争激烈的行业。在美国的高等教育体系中,一所大学的声望对申请者及毕业生前景有很大影响。斯坦福大学社会学家史蒂文斯研究了美国高校的入学情况,认为USNews世界大学排名已经演变成“组织和管理这种竞争的机器”。史蒂文斯说,他们不是官方机构,但他们实际上在对这个国家的高等教育进行治理。

眼下,一些大学(包括常青藤名校)已经建立了联盟,旨在招收和留住更多低收入学生。国会也开始介入,众议院共和党人建议,富裕的大学需要更多地利用他们庞大的捐赠基金,帮助来自低收入家庭的学生。

但是,对一些高校校长来说,想要改变美国目前的教育体制不可能一蹴而就。对很多人来说,想要改变USNews世界大学排名催生出的现状好像注定不会成功。马卡莱斯特学院院长布莱恩·罗森伯格表示:“这感觉有点像在对神挥舞拳头——我对此感到无能为力。”

(见习记者陆依斐编译)

(完)

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责任编辑:夏至

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《日本の恩公蒋介石》作者,人称无风。无党派人士,久经考验的爱国主义青年。

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传播精神文明正能量,鞭挞社会歪风邪气,矢志不渝,拙笔不坠,愿以笔墨网络奉献社会。

2015年度全国“五个一百”网络正能量榜样。

历史爱好者,无党派爱国青年,有志弘扬中华历史文化,擅长以史实解读现实,让历史照亮未来。

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